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Denis Diderot
Philosophische Gedanken

Zur Entstehung des Werkes

Die Philosophischen Gedanken (Pensées philosophiques) wurden, so heißt es, von Karfreitag bis Ostermontag 1746 verfasst. Die 50 Louis, die sie für den Autor ergaben, waren, wie wir heute wissen, für Madame de Puisieux bestimmt, die durch ihre wiederholten Forderungen den schöpferischen Elan von Diderot stark erregte, und daher eine gewisse Anerkennung verdiente. Ein Urteil des Pariser Parlaments vom 7. Juli 1746 verurteilte das kleine Bändchen zur Verbrennung im Feuer.

Es ist bekannt, dass solche Verurteilungen in der Regel nur "en effigie" (etwa: als Bildnis) ausgeführt wurden und dass wertlose alte Papiere an Stelle des Buches selbst verbrannt wurden: die Ausgabe von 1746 ist daher nicht ungewöhnlich: sie ist mit einem hübschen, unsignierten Frontispiz im Stil eines Eisens geschmückt, das die Wahrheit darstellt, die ihre Maske vor dem Aberglauben abnimmt, und auf eine Sphinx und einen Drachen gestürzt wird und ihr zerbrochenes Zepter in einer Hand hält, während ihre Krone auf dem Boden rollt.

 

Die Arbeit fand große Resonanz. Sie erschien 1757 wieder unter dem Titel: "Fremde Frauen mit starkem Geist", mit einem Brief in Versen an einen Philosophen. Bei Porphyry's, in 18. Eine Ausgabe mit dem gleichen Titel war, wie es scheint, bereits 1746 angefertigt worden und wurde Voltaire zugeschrieben. Ein weiterer mit dem Datum 17008 (sic), London, enthält Notizen, die nicht von Diderot stammen. Auf ein weiteres, London (Amsterdam) 1777, in Französisch und Italienisch, folgt das Entretien d'un philosophe avec Madame la duchesse de *** (Interview eines Philosophen mit der Herzogin von ***), das als posthume Arbeit von Thomas Crudeli gegeben wird. Schließlich wurde 1801 der erste und einzige Band einer Apokalypse der Vernunft erneut der Wiedergabe dieser Gedanken gewidmet.

In diesem Zusammenhang kam es zu zahlreichen Kontroversen. Man kann zitieren: Pensées philosophiques (von Diderot) und Pensées chrétiennes (von Georges de Polier) mises en parallèle, La Haye, 1746, in-12; Diderots Werk wird La Mettrie zugeschrieben, der sich dagegen verteidigte; und Pensées raisonnables opposées aux Pensées philosophiques, von Formey, Berlin (Amsterdam) 1749, 1756, in-8°. Voltaire lässt ihn in einem angeblichen Brief aus Formey sagen: "Ich erfahre, dass ein Gelehrter aus Wittemberg gegen meinen Titel geschrieben hat, und dass er darin einen doppelten Fehler findet. »

Ein weiteres Opuskel, das der Jesuit P. Senemaud unter dem Titel Pensées philosophiques d'un citoyen de Montmartre (1756, in-12) verfasst hat, wird in Grimms Korrespondenz eher schlecht behandelt. 1761 erschienen in Den Haag philosophische Gedanken zu verschiedenen Themen, mit dieser Inschrift: Utimur exemplis. Der Autor ist nicht bekannt. Das Werk enthält 104 Gedanken, die durch die Paraphrase von Diderot widerlegt werden.

Es gab auch: Briefe über die Schrift mit dem Titel Philosophische Gedanken und über das Manierenbuch, 1749, in-12. Der Autor malt das Werk als "gefährlich und verführerisch" und sagt als Schlussfolgerung: "Ich schließe damit, dass ich mich beim Autor der Philosophischen Gedanken über die Zeit beschwere, die er mit ihrer Zusammenstellung vergeudet hat ... Ich wünschte, dieser Philosoph in Tempera würde sich herablassen, den Traktat über die wahre Religion in fünf Bänden mit all der Aufmerksamkeit zu lesen, zu der er meiner Meinung nach nicht ganz unfähig ist. "Nun, der Verfasser des Traktats ist derselbe wie der der Briefe: P. Ilharat de la Chambre, und wir sahen, dass Diderot ihn gelesen hatte, da er ihn im Essai sur le mérite et la vertu mehrmals zitiert. Dies beweist, dass der Abt die Kraft seiner Dialektik ein wenig übertrieben hat.

Abgesehen von diesen direkten und vielleicht etwas heftigen Kritiken gab es lange Zeit auf jeder Seite, in den Flugblättern und in den gegen die Enzyklopädisten gerichteten Zeitungen Anspielungen auf philosophische Gedanken. Palissot zeichnete sich vor allem in diesem Scharmützelkrieg aus, und nichts kommt seinem Zorn gegen die Präambel der Pensées gleich, außer seiner Wut auf das erste Wort der Interpretation der Natur.

Wie man sehen wird, ist Diderot noch nicht da, was Naigeon tut: von allem Aberglauben gesäubert. Er ist immer noch ein Deist; er ist nur darauf bedacht, zwischen seinem Gott und dem der Anhänger zu unterscheiden. Er las damals Bayle, und dem Beispiel dieses Skeptikers folgend, der für die Verteidiger der Kirche ebenso viele Argumente lieferte wie für seine Feinde, hatte er sich angewöhnt, nicht selbst zu entscheiden, sondern den Leser auf die Seite gleiten zu lassen, auf die ihn seine Neigung führte, nachdem er ihm beide Wege gezeigt hatte. Wir werden die Argumente gegen den Atheismus, die er bereits in den Notizen des Aufsatzes über Verdienste und Tugenden verwendet hatte, wieder finden (insbesondere die Gedanken xxii und xxiii).

Wir werden in den Ansichten sogar ein Glaubensbekenntnis des Katholizismus finden, das die Richter, die das Werk verurteilten, zum Nachdenken hätte anregen sollen, das aber nicht ausreichte, um sie zu entwaffnen.

https://fr.wikisource.org/wiki/Pens%C3%A9es_philosophiques/Notice_pr%C3%A9liminaire

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